Voor het tweede jaar op rij vierden we World Chimp Day (WCD) in Pakawi Park. Helaas was dat ook voor de tweede keer op rij in de gietende regen. Maar dat weerhoudt ons niet om dit initiatief door te zetten.

We maakten de belofte om minimaal 50% van de winst van alle chimpansee gerelateerde producten in ons winkeltje te schenken aan het Jane Goodall Institute (JGI). Omdat de opbrengst omwille van het slechte weer niet zo hoog was, besliste de directie echter om niet 50% van de winst maar 100% van de omzet te gebruiken als steun voor wilde chimpansees. 

Vorig jaar deden we een schenking aan Jane Goodall Belgium (https://www.janegoodall.be ), dit jaar konden we enkele chimpansees symbolisch adopteren in het Dindefelo Nature Reserve in Senegal. Voor diegenen die nog een beetje in de war zijn, het is NIET de bedoeling dat deze dieren naar het park komen, het is de bedoeling dat Pakawi Park een project ondersteunt dat de dieren ten goede komt in het gebied waar ze van oorsprong leven. 

We kregen een adoptiecertificaat en wat uitleg over chimp Hiila en haar zoontje Cheempo. Zij leven in het Dindefelo Community Nature Reserve waar Jane Goodall Institute Spain (IJGE) sinds 2009 een onderzoek en conservatieprogramma hebben. 

De aanwezigheid van een kritisch bedreigde populatie van de westelijke chimpansee (Pan troglodytes verus) in de regio van Kédougou was de aanleiding voor het beschermen van dit gebied. 

In dit reservaat is een zogenaamd ecotoerisme-model ontwikkeld waarbij er geld verdiend wordt om de chimpansees te beschermen in plaats van erop te jagen of hun leefgebieden te vernietigen voor andere doeleinden.

Het is de taak van dierentuinen in de Westerse wereld om mensen te informeren over wat waarschijnlijk een ‘goede’ toeristische bestemming is en wat niet. Want helaas wordt al te vaak de ‘opvang van weesjes’ bij primaten en grote katachtigen misbruikt als een soort van goed doel, terwijl het vaak om kapitalistische organisaties gaat die het bestaan van de ‘weesjes’ net in stand houden. Echte bescherming gaat altijd over het beschermen van het gebied, zoals dat hier het geval is. Hierdoor profiteren niet enkel de chimpansees, maar ook alle andere diersoorten in dit gebied mee. Verwacht dan ook geen chimpanseetje om met de fles te voeden, maar wel om ze in hun natuurlijke omgeving te kunnen observeren. Misschien lijkt het vreemd dat wij een buitenlands project steunen terwijl we zelf steun en hulp vragen bij de bouw van ons nieuw chimpanseeverblijf. Maar we mogen nooit uit het oog verliezen waarvoor we het allemaal doen: de wilde dieren en hun leefgebieden. Daarom dragen wij graag een klein steentje bij door een gift en bewustmaking. Wil jij ook je steentje bijdragen dan kan dit via https://www.pakawipark.be/pk2/monkey-island/. Zo kunnen wij hopelijk snel beginnen aan de bouw van Monkey Island, de nieuwe thuis voor onze zeldzame Oostelijke Chimpansees. Zo helpen we de chimpansee van Oost naar West.